Сердолик.

Путешествие в глубь веков. 
Сердолик (я буду называть этот камень красивым русским названием), использовался людьми с доисторических времён. Правда, сначала это были орудия труда. Человек изготавливал скребки из кремней, обсидиана и сердолика, о чём свидетельствуют раскопки стоянок древних людей. Самые ранние орудия труда, изготовленные из этого камня, найдены при раскопках, датируемых периодом от 60 до 800 тыс. лет до н. э. А в качестве украшений сердолик начали использовать более 20 тыс. лет назад.

Как драгоценный камень, сердолик упоминается в письменах, которым более 4000 тыс. лет. Сначала это были окатанные природные камешки, которые привлекли внимание людей своим ярким красно-оранжевым цветом. Потом люди научились полировать их и делать в них отверстия. Так получились первые бусины.

Изделия из этого самоцвета были очень популярны: они встречаются археологами на современной территории всего древнего мира. В шахтовых гробницах Ура в Месопотамии, относящихся к III тысячелетию до н. э., археологи нашли массу изделий из сердолика.

 

Так, тело легендарной царицы Шубад было увешано дюжиной золотых, серебряных, лазуритовых, агатовых, халцедоновых и сердоликовых бус. В могильниках бронзового века в Самтавро, близ Мцхеты — древнего грузинского города, были найдены ожерелья из сургучно-красного сердолика, принадлежащие мужчинам, а из нежно-розового — женщинам. Сердоликовые бусы найдены в могильнике Кызыл-Ванк и Нахичеванской АССР (конец II тысячелетия до н. э.), в урартской крепости Тейшебанни близ Еревана (VII — VI вв. до н. э.), Пантикапее в Крыму (I в. до н. э.— III в. н. э.) и во многих других местах. В гробнице египетского фараона Тутанхамона (XIV в. до н. э.), открытой в 1922 г. экспедицией английского археолога X. Картера, были найдены изумившие весь мир несметные сокровища — саркофаги, парадный трон, золотой гроб, инкрустированный сердоликом, лазуритом и бирюзой. В Национальной библиотеке в Париже хранится древнеегипетский папирус XVI в. до н. э. На нем начертаны стихотворные строки, принадлежащие Птахонену, которые в поэтическом переводе Анны Ахматовой звучат так: 
Женских тел фаянс прохладный ослепляет, обольщает, 
Чтобы тотчас превратиться в пламенеющий сардоникс... Древние египтяне считали, что сердолик – это превратившийся в камень закат. Они считали его сосредоточением всех благ. Этот камень был посвящен Изиде – матери всех богов.

Сердолик тогда называли ещё «застывшей кровью Изиды» Стремясь обратить на себя её внимание, женщины носили украшения с сердоликом. Пряжки с ним надевали на мертвых, чтобы и в загробном царстве Изида защищала их. Тогда же появилось искусство глиптики – резьбы по камню. Сердолик стал одним из любимейших камней, используемых для изготовления камей, печатей и других резных изделий. Одним из древнейших резных сердоликов считается гемма Крито-Микенской эпохи из собрания Эрмитажа. На ней изображены лев и львица, терзающие загнанного оленя. Этому резному изображению на камне около 3,5 тыс. лет. Вообще сердолик, а чаще всего его более красная разновидность карнеол, благодаря цвету, использовался в геммах, связанных с «кровавыми» сюжетами. Это были изображения трагедий животного мира: лев, терзающий оленя; орел, разрывающий зайца или напавший на барана; тигр, бросающийся на быка, и т. д. и человеческих трагедий и страданий: битв, воинов и т.п. А ещё это были геммы, связанные с любовной и свадебной тематикой. Жители Древней Греции и Рима рассматривали сердолик как символ семейного очага, охраняющий владельцев от семейных ссор и дающий благоразумие, помогающего сдерживать вспышки гнева. Сердолик занимает особое место и в христианской религии: сердолик входит в перечень камней, лежащих в основании стен «Небесного Иерусалима» (Откровение Иоанна Богослова. Апокалипсис). Сердоликом украшались оклады икон, кресты, священные чаши и одежды священников. Данный самоцвет называли камнем христианской веры, сравнивая красный камень с каплями крови святых мучеников. Очень часто при этом использовались старинные греческие и римские геммы. Только вот сюжетам, изображенным на них, давалась христианская трактовка. Так известный древнегреческий сюжет «Наказание Марсия» приобрёл новое толкование. Из древнегреческих мифов известно, что Марсий бросил вызов самому Аполлону в музыкальном соревновании, которое, естественно, проиграл и был подвергнут мучительной казни: с него живьём содрали кожу. Сердоликовые геммы с таким кровавым сюжетом тут же объявили камнем Апостола Варфоломея, который проповедовал слово Божье в Сирии и Малой Азии, в Аравии, Эфиопии, Индии и Армении, где он был распят и с него содрали кожу. И теперь во многих справочниках сердолик признается камнем святого Варфоломея. В раннем Средневековье кроваво-красный карнеол ценился наряду с драгоценными камнями первого порядка. Сохранились документы, где упоминается, что по стоимости он равнялся алмазам и сапфирам. У славянских народов издавна знали сердолик. Сердолик упоминается в одной из самых древних русских рукописей – «Изборнике Святослава» 1073 года. Считалось, что лучший камень тот, который бывает «...черно-красен, а при проходящем сквозь него свете - светел и огнен, как гранат». Во многих музеях, в том числе в Историческом музее Москвы, Киевском государственном историческом музее можно увидеть старинные сердоликовые бусы, перстни и другие украшения. При археологических раскопках древнеславянских поселений часто находят украшения из этого полудрагоценного камня — бусы, браслеты, клановые подвески. В Древней Руси он символизировал семейное счастье, наделялся свойствами любовного талисмана. Особенно много изделий из сердолика найдено археологами при раскопках скифских и сарматских курганов, городов Неаполя Скифского, Херсонеса Таврического, Босиора Киммерийского. Новгорода Великого и других памятников. Ценился сердолик во всех странах мира. В Индии его называли камнем счастья, считая, что он помогает в трудных ситуациях, привносит радость в дом, помогает детям. Сердолик считается одним из самых популярных и любимых камней народов Кавказа, Ближнего Востока и Средней Азии. Например, у арабов и туркмен это наиболее важное и непременное украшение женского убора. Арабы вырезали на сердолике астрологические знаки, короткую молитву, а турки и персы — свое имя. Такой резной камень с просверленным насквозь отверстием носили на запястье, на поясе или вставляли в перстень. Сердолик — наиболее почитаемый камень среди мусульман. К их священным реликвиям относятся перстни с выгравированными надписями, содержащими поучительные изречения из Корана. Считается, что у пророка Мухаммеда имелся перстень с этим камнем, который он носил на мизинце правой руки. Ему же приписываются следующие изречения: «кто носит в перстне сердолик, тот непрестанно пребывает в благоденствии и радости» и «носите перстень с сердоликом, ибо воистину он изгоняет бедность». Кроме того, считается, что все желания человека, постоянно носящего сердолик, исполняются волей Аллаха. Большинство восточных оберегов, охранных талисманов, защищающих человека от сглаза, зависти, недоброжелателей, дурных мыслей, изготавливались из этого камня. Ювелирные изделия из сердолика ценились многими историческими личностями: в разных исторических музеях хранятся украшения, принадлежащие египетской царице Клеопатре, великому завоевателю Тамерлану, последнему украинскому гетману Разумовскому, английскому поэту Байрону. Он всю жизнь носил перстень-талисман с сердоликовой вставкой. У Пушкина были два перстня с сердоликовыми вставками, которые он считал своими талисманами. Наполеон Бонапарт, а затем Наполеон IV— «принц Лулу», как его называли, в качестве талисмана носили на часовой цепочке восьмиугольную сердоликовую печатку, на которой была выгравирована надпись: «Раб (божий) Авраам полагается на Милосердного (бога)».